Spansk slottsolja erövrar världen

Båda lämnade välbetalda toppjobb för att börja arbeta med jungfruolja. Fjorton år senare har de ett av de mest prisade företagen med försäljning i 42 länder.

”Vi var pionjärer. Inte många trodde på oss och vi fick lära oss allt från grunden. Jag tror inte att jag skulle våga göra samma sak i dag när konkurrensen är så stark.”

Vi sitter i det stora, vackra matrummet i slottet Castilla de Canena, 50 km från Jáen. På bordet står fem olika olivoljor som företaget producerar. Var och en presenteras till varsin maträtt.
 
”Det viktigaste vi lärt oss genom dessa år är att ständigt förnya oss. Nya produkter, nya blandningar, nya förpackningar. Och nya marknader i världen”, säger Rosa Vaño.
 
Allting började när hon och brodern Paco bestämde sig för att lämna sina fina jobb på Coca-Cola respektive Banco Santander 2003.
 
”Alla skakade på huvudet – även min far. De såg oss som galningar, det skulle aldrig fungera. På den tiden var jungfruolja ett nästan okänt begrepp i Spanien. Vi var 40 och 43 år gamla med väldigt bra jobb och gav oss in i en bransch som knappt fanns”, säger Paco Vaño.
 
Till saken hör just den ovan nämnde fadern. Släkten har producerat olivolja sedan 1780 och har över 1 500 hektar fyllda av olivträd. Men fram till år 2003 såldes allt i bulk, och liksom hos många andra producenter i Jáen gick det mesta på export till Italien och buteljerades samt såldes som italienska produkter.
 
”Italienarna har varit långt, långt före oss när det gäller marknadsföring internationellt. Jag vet att många spanska producenter anser att italienarna stjäl marknad där vi egentligen har betydligt mycket bättre produkter. Jag väljer i stället att tacka italienarna för att de varit som en spjutspets på världsmarknaden. De har helt enkelt gjort det enklare för oss att komma efter med våra fina produkter”, säger Rosa Vaño.
 
Det pampiga slottet som i dag är företagets varumärke har en lång historia och byggdes ursprungligen av morerna. Sedan övertogs det och byggdes om av kristna och blev hem för kung Karl I:s sekreterare Francisco de los Cobos.
 
Senare stod slottet tomt under många år varefter det köptes och renoverades delvis av en engelsman och för 40 år sedan köpte familjen Vaño slottet. I dag används Castillo de Canena mest för möten med journalister och importörer. Samt för familjefester när alla samlas.
 
Rosa Vaño är mycket noga med att den internationella satsningen är själva nyckeln till framgången. Och de som säljer deras produkter över hela världen är partners – inte importörer.
 
”Det är oerhört viktigt för oss att de ska känna sig delaktiga i det vi gör och att det sker på lång sikt. Vi är inte intresserade av att sälja mycket fort. De ska känna sig som ambassadörer och en del av vår familj. Om vi lyckas få en partner i Sydkorea så kan denne marknaden – det kan inte vi. Då måste vi se till att partnern får all hjälp med själva produkterna”, säger hon.
 
Och precis när vi börjar prata om hur Spanien generellt kan bli bättre på att sälja sina produkter utomlands kommer en lycklig Paco inspringande. Företaget har just blivit utsett till nummer ett i världen när det gäller ekologiska/biodynamiska oljor.
 
Utmärkelsen kommer från italienska olivoljegurun Gino Celleti, som gett deras biodynamiska olivolja 9,8 poäng, högst av alla tävlande.
 
”Väldigt kul och det visar att vår satsning på miljön och ekologiska produkter varit rätt”, säger Paco Vaño.
 
Priset blir ännu ett av många som fyller väggarna i testrummet på slottet. En del nationella, men de allra flesta internationella utmärkelser från bland andra USA och Italien.
Kraven på att kalla sina produkter biodynamiska styrs av Demeter som är ett internationellt nätverk av kontrollorganisationer för biodynamisk odling och dess produkter. På senare har därför Castillo de Canena satsat mycket på att ta in får som betar mellan träden, att göra sin egen kompost, att producera sin egen solenergi, att se till att det viktiga vattnet återanvänds och att plantera andra träd på kullarna för att skapa mångfald. Förutom den medvetna miljösatsningen har det innovativa handlat om att skörda de första oliverna redan i början av oktober (säljs i röda flaskor under namnet Primer día de Cosecha – första dagens skörd), att skapa speciella kylmöjligheter, att skörda nattetid och att vara extremt noggrann med renlighet i alla maskiner.
 
”Det har förstås kostat mycket både i pengar och mentalt att arbeta annorlunda. Men vi får igen det nu när vi kan visa vilka fina produkter vi har”, säger Paco Vaño.
 
Det är värmen, ljuset och luften som är jungfruoljans värsta fiender. Något som gör kontroller i varje moment avgörande för kvaliteten. Och de bästa oljorna paketeras alltid i förpackningar som inte släpper in något ljus.
 
Traditionellt arbetar de mest med Arbequina och Picual men på senare tid har de även tagit upp en nästan utdöd olivsort, Royal.
 
”Än så länge använder vi Royal i bara liten skala. Men många partners gillar den speciella smaken så vi försöker öka produktionen”, säger Paco.
 
Syskonen, som skrattar gott åt tanken att de haft ett 14 år långt förhållande med allt vad det innebär av bråk och försoning, har i dag ett försprång till alla dem som ger sig in på marknaden med extra fina jungfruoljor.
 
”Det problem vi har i branschen just nu är att det sker en revolution bland antalet producenter men efterfrågan hänger inte med i samma takt. Och det är där våra internationella partners kommer in, det måste vara de som talar om hur bra och nyttig jungfruoljan är”, säger Rosa Vaño.
 
Den stora revolutionen de senaste 10-15 åren är att allt fler spanska producenter har investerat stort i både pengar och engagemang för att göra högkvalitativa produkter: ost, skinka, vin, korv, olivolja, frukt och grönsaker och många andra produkter.
Nu är det dags att ta nästa steg, att på riktigt sälja alla dessa fina produkter internationellt, menar Rosa Vaño som förklarar:
 
”Spanien har sovit för länge, det finns ett spanskt ordspråk som säger att ’En bra skjorta kommer att sälja även om den hänger i garderoben.’ Det är förstås inte sant. Många producenter är konservativa familjeföretag som varit trångsynta och nöjda om de kan sälja lokalt. Det krävs fler producenter som vågar ha visioner.”
 
Förutom den extremt noggranna satsningen på maskiner, odlingssätt, attityd och urval för att få den bästa kvaliteten på sina jungfruoljor har just marknadsföringen varit nyckeln till företagets framgång. Men det finns även en tredje komponent.
 
”Det som definitivt har hjälpt oss och alla spanska producenter är att vi har de bästa kockarna i världen. Och inte bara en utan många. Och tillväxten är stark, vi hittar hela tiden nya, unga kockar med stora visioner”, säger Rosa Vaño.
 
Några veckor efter vårt möte ska syskonen gå på en fest hos spanske stjärnkocken Angel Leon nära Cadiz. En kock som utmärkt sig på senare år för sin gourmetsatsning på skräpfisk och plankton. Syskonen Vaño har levererat ett antal olivträd som planterats runt hans restaurang och just nu arbetar de intensivt tillsammans med Angel Leon för att ta fram specialoljor till hans fiskprodukter – Los aceites del mar.
 
”Det har varit väldigt viktigt för oss att jobba med de bästa restaurangerna – att lyssna noga på vad de framgångsrika kockarna säger och försöka ta fram sådana oljor”, säger Paco Vaño.
 
På eftermiddagen åker vi runt och tittar på Castillo de Canenas oändliga odlingar i de ännu mer oändliga olivodlingar som breder ut sig runt Jáen. Siffrorna varierar men det finns runt 60 miljoner träd planterade i provinsen. Detta gör Jáen till världens största producent av oliver och olivoljor.
 
”Någonting som vi tydligt ser nu är att fler vågar satsa på fina jungfruoljor, men självklart är bulkproduktionen fortfarande viktigast för de flesta producenter. Och vi tycker att det känns roligt att vi var pionjärer med våra idéer om kvalitetsoljor för 14 år sedan”, säger Paco Vaño när vi står på en höjd och ser ut över havet av oliver.
 
Och kanske viktigast av allt för honom och systern är att företaget aldrig fastnat i utvecklingen.
 
”Det vi lärde oss från början var att vi måste vara extremt innovativa, att ta fram nya produkter hela tiden, byta förpackningar och satsa mycket på marknadsföring i många olika sammanhang. Satsningen på rökt olivolja var en produkt och nu är vi inne i en intensiv laboratorieperiod för att fram kryddade oljor, säger han. Och även om konkurrensen både nationellt och internationellt ökat dramatiskt under senare år så tänker syskonen Vaño fortsätta satsa på kvalitet och ständigt nya produkter.
 
”Vi tittar aldrig på vad konkurrenterna håller på med. Vi har redan från brjan bara tittat framåt, inte åt sidan”, säger Rosa Vaño innan hon försvinner iväg till Boston för att ännu en gång presentera Castillo de Canena för nya partners.
 

Senaste artiklarna från En Sueco

Boosta din ämnesomsättning!

Fakta: Chloe och Friederich är holistiska behandlare som ser på din kropp som en helhet och erkänne...

Hälsa

Var den natur som du är!

När vi pratar om naturens krafter är det jordbävningar, tsunamis och liknande som vi tänker på. Ofta...

Hälsa

Åldrande

Av alla årets tolv månader är maj min favoritmånad och självklart har det faktum att jag fyller år j...

Hälsa

Sabor a Málaga

Sabor & Salud får mästerkockarnas tallrikar att blomstra Har du någon gång suttit på den där sp...

Gastronomi

Higuerónfloden och den stora kärleken

Higuerónfloden är en fin liten flod som ligger vid foten av den vackra byn Frigiliana, eller rättare...

Utflykter

Så trycks En Sueco

Från det att vi här på redaktionen är färdiga med att redigera magasinet tills det att du sitter med...

Tema & Profiler

Utflykter

Higuerónfloden och den stora kärleken

Higuerónfloden är en fin liten flod som ligger vid foten av den vackra byn Frigiliana, eller rättare sagt: Frigiliana har byggts på Higuerónflodens vä...

Utflykter

Ett besök till droppstensgrottorna Las Cuevas de Nerja

Då lokalbor hittade grottorna i Nerja 1959 var de fulla med fladdermöss. I dag finns inga fladdermöss kvar. Detta är någonting som jag funderar på när...

Utflykter

Vía Ferrata – bergsklättring som flyttar gränser

Fjärilar stora som fladdermöss fladdrar runt nere i magen på mig när vi kör upp mot bergen i Benalaurína, mellan Ronda och Estepona. En Suecos utsända...

Utflykter

Gastronomi

Sabor a Málaga

Sabor & Salud får mästerkockarnas tallrikar att blomstra Har du någon gång suttit på ...

Gastronomi

Påskrecept

Påsktapas Ett påskbord behöver inte nödvändigtvis alltid dukas med inlagd sill och påskmu...

Gastronomi

Sabor a Málaga - Avokado

Frukten med de många hälsofördelarna trivs längs Costa del Sol Avokado är inte bara en up...

Gastronomi

På besök i restaurangen El Trillo i Granada

När jag kommer in på Restaurante El Trillo i Albaicín-kvarteret i centrala Granada vet jag...

Gastronomi

Recept - Rabo de Toro

Oxsvansgryta långsamt tillagad med mycket kärlek.  Så är det dags att ta fram den st...

Gastronomi

Sabor a Málaga - Campo Bética: Tillsatser, ekologiska konser…

I ett familjeföretag med kontor och laboratorium i utkanten av centrala Málaga tar ekonomi...

Gastronomi

Sport

Efter fiaskot under jubileumsåret - de är inte önskade

I varje del av Marturucos, Málaga Club de Futbols huvudsäte på Estadio la Rosaleda, finns en önskan ...

Sport

Dubbelspelet

En Sueco går bakom dramat: Den sparkade tränaren stannade i Málaga för att vara tillsammans med sit...

Sport

Dynamon - Det var dramatik när 33-åriga Manuel Iturra från C…

Det var ganska oförståeligt att den chilenska landskapsspelaren Manuel Iturra lämnade Málaga CF 2013...

Sport

Borjas hopp brast

Den 25-åriga anfallaren frös i Wales men värmen på Costa del Sol lyckades inte få tillbaka honom til...

Sport

Mycket kort från AHN Golf: God Jul och Gott Nytt År

AHN önskar alla sina golfmedlemmar några sköna helger och hoppas att vi ses igen inpå det nya året! ...

Golf

Tema & Profiler

Så trycks En Sueco

Från det att vi här på redaktionen är färdiga med att redigera magasinet tills det att du sitter med det tryckta magasinet i din hand händer det välda...

Tema & Profiler

Från Spanien till Sverige för Mijas åsnor

Mijas Pueblo är på både gott och ont känd för sina ca 92 åsnor. Förr i tiden transporterade åsnorna sten och andra material men efter turismens intåga...

Tema & Profiler

Levante, Poniente och Terral – sommarens ljumma vindar, eller?

Det finns en hel del vindar som kan nämnas när det talas om vindar i Spanien. För oss som befinner oss på Costa del Sol är det främst tre som sveper i...

Tema & Profiler

Polisen har nästan gett upp: Narkotikan väller in över Costa del Sol

Alla vet om det men trots det görs det ingenting åt problemet. Södra Spanien är narkotikans port till den europeiska marknaden. Närheten till Afrika o...

Tema & Profiler

Annika Olsson Ennart - Med musiken som röd tråd genom livet

Denna månad har En Sueco träffat Annika Olsson Ennart. Hon flyttade i höstas till Costa del Sol från Stockholm tillsammans med sin man och två barn. N...

Tema & Profiler

Vintagecyklar i Málaga 
- Lädersadlar, blankpolerat krom och lysande dynamogeneratorer

Sebastián Bonills verkstad i hans lägenhet på femte våningen är fylld med vintagecyklar av olika tillverkare. Han restaurerar och säljer nämligen gaml...

Tema & Profiler

Madrid på en dag

Madrid – den perfekta turistdestinationen Madrid är Europas tredje största stad och här är det kompakt med korta avstånd mellan sevärdheterna, och så...

Tema & Profiler

Nyttiga appar för din resa till Spanien under 2018 – del 4

Det finns så mycket att se och göra i Spanien att det faktiskt kan tänka sig att du kan komma att behöva en hjälpande hand under din resa. Denna månad...

Tema & Profiler

Kultur

Fasanön – ägs av både Spanien och Frankrike

I Baskien rinner floden Bidasoa som löper ut i Bicayabukten mellan den spanska staden Honraddibia och den franska staden Hendaye. Följer man floden, f...

Kultur

Spaniens populäraste casinon

Soliga och andliga Spanien är ett land som bjuder på mycket. Här finns allt från en rik matkultur till några av Europas mest undersköna platser. Mån...

Kultur

Torremolinos – den glömda staden med de många nya projekten

Det hela började på 1960-talet. Charterflygen transporterade mängder med skandinaver till Málaga och dumpade hela busslaster med dem i den närmaste st...

Kultur

Världen runt på fyra dagar – version XXIV

Ge dig ut på en smak- och upplevelseresa världen runt på bara fyra dagar (det sägs sedan länge fyra dagar då invigningsparaden hålls om lördagen)! Det...

Kultur

Norrbom Marketing

Kontakta oss

Läsarservice

sektioner

Norrbom Marketing

Centro Idea
Ctra. de Mijas km. 3.6
29650 Mijas-Málaga
Tel. 95 258 15 53
norrbom@norrbom.com