Spansk slottsolja erövrar världen

Båda lämnade välbetalda toppjobb för att börja arbeta med jungfruolja. Fjorton år senare har de ett av de mest prisade företagen med försäljning i 42 länder.

”Vi var pionjärer. Inte många trodde på oss och vi fick lära oss allt från grunden. Jag tror inte att jag skulle våga göra samma sak i dag när konkurrensen är så stark.”

Vi sitter i det stora, vackra matrummet i slottet Castilla de Canena, 50 km från Jáen. På bordet står fem olika olivoljor som företaget producerar. Var och en presenteras till varsin maträtt.
 
”Det viktigaste vi lärt oss genom dessa år är att ständigt förnya oss. Nya produkter, nya blandningar, nya förpackningar. Och nya marknader i världen”, säger Rosa Vaño.
 
Allting började när hon och brodern Paco bestämde sig för att lämna sina fina jobb på Coca-Cola respektive Banco Santander 2003.
 
”Alla skakade på huvudet – även min far. De såg oss som galningar, det skulle aldrig fungera. På den tiden var jungfruolja ett nästan okänt begrepp i Spanien. Vi var 40 och 43 år gamla med väldigt bra jobb och gav oss in i en bransch som knappt fanns”, säger Paco Vaño.
 
Till saken hör just den ovan nämnde fadern. Släkten har producerat olivolja sedan 1780 och har över 1 500 hektar fyllda av olivträd. Men fram till år 2003 såldes allt i bulk, och liksom hos många andra producenter i Jáen gick det mesta på export till Italien och buteljerades samt såldes som italienska produkter.
 
”Italienarna har varit långt, långt före oss när det gäller marknadsföring internationellt. Jag vet att många spanska producenter anser att italienarna stjäl marknad där vi egentligen har betydligt mycket bättre produkter. Jag väljer i stället att tacka italienarna för att de varit som en spjutspets på världsmarknaden. De har helt enkelt gjort det enklare för oss att komma efter med våra fina produkter”, säger Rosa Vaño.
 
Det pampiga slottet som i dag är företagets varumärke har en lång historia och byggdes ursprungligen av morerna. Sedan övertogs det och byggdes om av kristna och blev hem för kung Karl I:s sekreterare Francisco de los Cobos.
 
Senare stod slottet tomt under många år varefter det köptes och renoverades delvis av en engelsman och för 40 år sedan köpte familjen Vaño slottet. I dag används Castillo de Canena mest för möten med journalister och importörer. Samt för familjefester när alla samlas.
 
Rosa Vaño är mycket noga med att den internationella satsningen är själva nyckeln till framgången. Och de som säljer deras produkter över hela världen är partners – inte importörer.
 
”Det är oerhört viktigt för oss att de ska känna sig delaktiga i det vi gör och att det sker på lång sikt. Vi är inte intresserade av att sälja mycket fort. De ska känna sig som ambassadörer och en del av vår familj. Om vi lyckas få en partner i Sydkorea så kan denne marknaden – det kan inte vi. Då måste vi se till att partnern får all hjälp med själva produkterna”, säger hon.
 
Och precis när vi börjar prata om hur Spanien generellt kan bli bättre på att sälja sina produkter utomlands kommer en lycklig Paco inspringande. Företaget har just blivit utsett till nummer ett i världen när det gäller ekologiska/biodynamiska oljor.
 
Utmärkelsen kommer från italienska olivoljegurun Gino Celleti, som gett deras biodynamiska olivolja 9,8 poäng, högst av alla tävlande.
 
”Väldigt kul och det visar att vår satsning på miljön och ekologiska produkter varit rätt”, säger Paco Vaño.
 
Priset blir ännu ett av många som fyller väggarna i testrummet på slottet. En del nationella, men de allra flesta internationella utmärkelser från bland andra USA och Italien.
Kraven på att kalla sina produkter biodynamiska styrs av Demeter som är ett internationellt nätverk av kontrollorganisationer för biodynamisk odling och dess produkter. På senare har därför Castillo de Canena satsat mycket på att ta in får som betar mellan träden, att göra sin egen kompost, att producera sin egen solenergi, att se till att det viktiga vattnet återanvänds och att plantera andra träd på kullarna för att skapa mångfald. Förutom den medvetna miljösatsningen har det innovativa handlat om att skörda de första oliverna redan i början av oktober (säljs i röda flaskor under namnet Primer día de Cosecha – första dagens skörd), att skapa speciella kylmöjligheter, att skörda nattetid och att vara extremt noggrann med renlighet i alla maskiner.
 
”Det har förstås kostat mycket både i pengar och mentalt att arbeta annorlunda. Men vi får igen det nu när vi kan visa vilka fina produkter vi har”, säger Paco Vaño.
 
Det är värmen, ljuset och luften som är jungfruoljans värsta fiender. Något som gör kontroller i varje moment avgörande för kvaliteten. Och de bästa oljorna paketeras alltid i förpackningar som inte släpper in något ljus.
 
Traditionellt arbetar de mest med Arbequina och Picual men på senare tid har de även tagit upp en nästan utdöd olivsort, Royal.
 
”Än så länge använder vi Royal i bara liten skala. Men många partners gillar den speciella smaken så vi försöker öka produktionen”, säger Paco.
 
Syskonen, som skrattar gott åt tanken att de haft ett 14 år långt förhållande med allt vad det innebär av bråk och försoning, har i dag ett försprång till alla dem som ger sig in på marknaden med extra fina jungfruoljor.
 
”Det problem vi har i branschen just nu är att det sker en revolution bland antalet producenter men efterfrågan hänger inte med i samma takt. Och det är där våra internationella partners kommer in, det måste vara de som talar om hur bra och nyttig jungfruoljan är”, säger Rosa Vaño.
 
Den stora revolutionen de senaste 10-15 åren är att allt fler spanska producenter har investerat stort i både pengar och engagemang för att göra högkvalitativa produkter: ost, skinka, vin, korv, olivolja, frukt och grönsaker och många andra produkter.
Nu är det dags att ta nästa steg, att på riktigt sälja alla dessa fina produkter internationellt, menar Rosa Vaño som förklarar:
 
”Spanien har sovit för länge, det finns ett spanskt ordspråk som säger att ’En bra skjorta kommer att sälja även om den hänger i garderoben.’ Det är förstås inte sant. Många producenter är konservativa familjeföretag som varit trångsynta och nöjda om de kan sälja lokalt. Det krävs fler producenter som vågar ha visioner.”
 
Förutom den extremt noggranna satsningen på maskiner, odlingssätt, attityd och urval för att få den bästa kvaliteten på sina jungfruoljor har just marknadsföringen varit nyckeln till företagets framgång. Men det finns även en tredje komponent.
 
”Det som definitivt har hjälpt oss och alla spanska producenter är att vi har de bästa kockarna i världen. Och inte bara en utan många. Och tillväxten är stark, vi hittar hela tiden nya, unga kockar med stora visioner”, säger Rosa Vaño.
 
Några veckor efter vårt möte ska syskonen gå på en fest hos spanske stjärnkocken Angel Leon nära Cadiz. En kock som utmärkt sig på senare år för sin gourmetsatsning på skräpfisk och plankton. Syskonen Vaño har levererat ett antal olivträd som planterats runt hans restaurang och just nu arbetar de intensivt tillsammans med Angel Leon för att ta fram specialoljor till hans fiskprodukter – Los aceites del mar.
 
”Det har varit väldigt viktigt för oss att jobba med de bästa restaurangerna – att lyssna noga på vad de framgångsrika kockarna säger och försöka ta fram sådana oljor”, säger Paco Vaño.
 
På eftermiddagen åker vi runt och tittar på Castillo de Canenas oändliga odlingar i de ännu mer oändliga olivodlingar som breder ut sig runt Jáen. Siffrorna varierar men det finns runt 60 miljoner träd planterade i provinsen. Detta gör Jáen till världens största producent av oliver och olivoljor.
 
”Någonting som vi tydligt ser nu är att fler vågar satsa på fina jungfruoljor, men självklart är bulkproduktionen fortfarande viktigast för de flesta producenter. Och vi tycker att det känns roligt att vi var pionjärer med våra idéer om kvalitetsoljor för 14 år sedan”, säger Paco Vaño när vi står på en höjd och ser ut över havet av oliver.
 
Och kanske viktigast av allt för honom och systern är att företaget aldrig fastnat i utvecklingen.
 
”Det vi lärde oss från början var att vi måste vara extremt innovativa, att ta fram nya produkter hela tiden, byta förpackningar och satsa mycket på marknadsföring i många olika sammanhang. Satsningen på rökt olivolja var en produkt och nu är vi inne i en intensiv laboratorieperiod för att fram kryddade oljor, säger han. Och även om konkurrensen både nationellt och internationellt ökat dramatiskt under senare år så tänker syskonen Vaño fortsätta satsa på kvalitet och ständigt nya produkter.
 
”Vi tittar aldrig på vad konkurrenterna håller på med. Vi har redan från brjan bara tittat framåt, inte åt sidan”, säger Rosa Vaño innan hon försvinner iväg till Boston för att ännu en gång presentera Castillo de Canena för nya partners.
 

Svenska som språk har lett till karriär på Costa d…

Victoria Larragneguy från Argentina lärde sig svenska på Åland och gör nu karriär som svensktalande ...

Tema & Profiler

Spanska solen ger guldkant på livet som pensionär

Denna månad letar vi oss in i hjärtat av Fuengirola, till ett mycket speciellt bostadsområde som bör...

Tema & Profiler

Lyssna på din lever!

December kännetecknas av massa mat och dryck. Vi myser, men levern får arbeta hårt. När man tänker p...

Hälsa

Lider du av uppblåsthet och förstoppning?

Till vardags tänker du kanske inte speciellt mycket på din tarm men den dagen när du har svårt att g...

Hälsa

BodyTalk om - framgångstyranni och fördjupning

"CTHD, det är jul!" Som i många andra branscher använder vi BodyTalkare förkortningar. CTHD (Calm T...

Hälsa

Rostade kastanjer är ett måste till jul

Hela himlen färgas i röda toner när solen långsamt sänker sig ned bakom bergstopparna i södra Spanie...

Gastronomi

Utflykter

Rom i Almuñécar

Som vi alla vet ligger inte Rom i Almuñécar men det finns faktiskt så många romerska lämningar i staden att det är förvånande hur stort fingeravtryck ...

Utflykter

Nigüelas och El Caminito del Principe (prinsens lilla stig)

Nigüelas är en liten by vid foten av Sierra Nevadas västra delar, med andra ord bergskedjans västra ”kjolar”. Byn i sig är en lite pärla med mysiga ga...

Utflykter

Tanger – berättelsernas stad

Söker du ett äventyr är Tanger inte bara en port till hela Marocko utan till hela kontinenten Afrika. Tanger sprakar av färg, dans och kryddstarka upp...

Utflykter

Gastronomi

Rostade kastanjer är ett måste till jul

Hela himlen färgas i röda toner när solen långsamt sänker sig ned bakom bergstopparna i sö...

Gastronomi

Sabor a Málaga: Prisvinnande viner

Prisvinnande viner från liten bodega i Mollina - Bodega Cortijo la Fuente Det är tre...

Gastronomi

Victoria har kommit hem

Efter att ha varit borta från marknaden ett par årtionden är den återigen på alla läppar. ...

Gastronomi

Sabor a Málaga startar samarbete med celiakiförbundet i Mála…

En av de senaste nyheterna hos Sabor a Málaga är samarbetet med Málagas celiakiförbund Aso...

Gastronomi

Sabor a Málaga: En gastronomisk afton

Málagas landsting tillsammans med Sabor a Málaga bjöd in kustens internationella journalis...

Gastronomi

Mollete – nybakat och rykande färskt

  Denna månad beger vi oss till Antequera. Staden som ligger någon timmes körning ...

Gastronomi

Sport

”Cirkus-kaptenen”

Historien om Recio, som opererades, fick barn, gifte sig och som nu är en omdiskuterad Málagakapten ...

Sport

Sparkad och ersatt - Räddningsmannen!

Den 15 december 2015 sa den före detta La Liga-målvakten i FC Barcelona och Málaga CF, Francesc Arna...

Sport

AHN Golf November

Måndagen den 9 oktober - AHN veckogolf på Mijas  Förväntansfull inför dagens spel. Startavgift...

Golf

Andalucía Valderrama Masters

Sergio García står för andra året i rad som stolt värd för Andalucía Valderrama Masters Den tredje ...

Sport

Tema & Profiler

Svenska som språk har lett till karriär på Costa del Sol

Victoria Larragneguy från Argentina lärde sig svenska på Åland och gör nu karriär som svensktalande advokat på Costa del Sol. Att vara svensk och gör...

Tema & Profiler

Spanska solen ger guldkant på livet som pensionär

Denna månad letar vi oss in i hjärtat av Fuengirola, till ett mycket speciellt bostadsområde som började byggas 1968. Området heter Pueblo Lopez och ä...

Tema & Profiler

Castillo de Álora – Andalusiens ointagliga borg

Det är näst intill omöjligt att inte stifta bekantskap med några av Málagas 90 borgar. Trots det skänker få av oss dem någon tanke vardagen. Det är sy...

Tema & Profiler

Francos arv – ställde fram klockan för Hitler

Francisco Franco var hatad av många och älskad av några. Hans politiska ideologier byggde under mer än tre årtionden på förtryck och mord samt tort...

Tema & Profiler

Det senaste från Svenska kyrkan Costa del Sol

Det händer mycket på Svenska kyrkan Costa del Sol. En Sueco har besökt kyrkan i Fuengirola och fått en pratstund med Mikael Jönsson och Lena Ottosson...

Tema & Profiler

Iluminaciones Ximénez

När vi står där gapandes med blicken i skyn, beundrandes den fantastiska julbelysningen som skapar ett färggrant ljusspel över Calle Larios i centrala...

Tema & Profiler

Johnny Åbom

Johnny Åbom - om sitt första möte med Gud Första gången som jag mötte Johnny Åbom var i Skandinaviska Turistkyrkan i Fuengirola. Det var septemb...

Tema & Profiler

Två danskar leder ström till Costa del Sol

”Det ska vara lätt att förstå sin elräkning. På räkningen som du får från oss framgår det tydligt hur mycket av pengarna som går till eldistributören ...

Tema & Profiler

Kultur

Krusiduller och flamenco i Sara Baras uppsättning av ”Sombra…

Hon är dansare, instruktör och koreograf och så är hon en av de mest kända dansarna på den internationella scenen. Sedan 1997 har hon drivit sitt egna...

Kultur

Robert Wells i stor intervju

Robert Wells i stor intervju: “Vi känner oss som hemma på Costa del Sol nu och kommer att ge en fullspäckad kväll på scenen i Mijas den 14 oktober. A...

Kultur

Tor & Bettan besöker Costa del Sol

I början av oktober, närmare bestämt den 2 och 3 oktober, gästas Costa del Sol av två av Norges mest kända och folkkära artister; nämligen Tor Endrese...

Kultur

Francos arv - del 1: lämnade en populär meny efter sig

Francisco Franco blir i Spanien ihågkommen med fruktan. Men trots det njuts fortfarande flera av diktatorns implementeringar efter mer än 40 år efter ...

Kultur

Norrbom Marketing

Kontakta oss

Läsarservice

sektioner

Norrbom Marketing

Centro Idea
Ctra. de Mijas km. 3.6
29650 Mijas-Málaga
Tel. 95 258 15 53
Fax. 95 258 03 29